/ Invité du Mois / Thursday, 29 April 2021 10:53

LAURA CORRADO ; Head of the Legal Migration and Integration Unit in the European Commission TALKS ABOUT LEGAL MIGRATION AND INTEGRATION IN EUROPE. 

By Jean Paul HABIMANA 

Can you introduce yourself (work) ? 

Since 2015 I am the Head of the Legal Migration and Integration Unit in the European Commission, Directorate General for Migration and Home Affairs (DG HOME).Before that, I have worked on a number of other policies and fields at the European Commission, such as visas, borders, Schengen and data protection. 

Can you tell us about the situation of immigrants in Europe? 

While nowadays the attention is focused on people arriving irregularly to the EU – to seek protection or in search of a better life - we should not forget that the large majority of migrants arrive via legal means and reside legally in the EU. If we look at Eurostat data, in 2017 more than 3 million of residentspermits were issued by EU Member States to non-EU nationals for different reasons such as : family reasons, international protection, study and/or work. Non-EU migrants legally residing in the EU amount to 21.6 million people, representing little more than 4% of the total EU population. Most non-EU migrants reside in five EU Member States: Germany (5.2 million,) followed by Italy (3.5 million), France (3.1 million), Spain (2.5 million) and the UK (2.4 million).As regards Belgium, almost 500.000 permits are issued every year to non-EU nationals, representing about 4%of the total population. 

It is important to recall these figures, given also that – as the latest Eurobarometer on migration and integration showed1 – there's an important misperception amongst European citizens about the actual number of migrants present in their country (almost the double than the reality, on average) as well as about the percentage of irregular migrants (47% of EU citizens on average consider that there's at least the same number of irregular migrants than regular ones). 

How can you explain the causes of immigration? 

Generally speaking there can be very different causes to migration: people migrate due to conflicts and war in their country,  to poverty and limited possibility to gain one's life, and because of drastic environmental and climatic changes, or simply because they look for better opportunities to study and work. 

Migration is a human phenomenon, people have always moved from one country to the other depending on the circumstances and their own aspirations. This is why in my view it is utopic to think that migration can be 'stopped', with walls or   other kinds of barriers. Migration just needs to be well managed by Governments, so that it can be beneficial to all, migrants, sending countries and receiving societies. 

What about the EU strategies to limit irregular immigration? 

The EU has put in place a number of measures to prevent and limit irregular migration, for example, by strengthening controls at the EU external borders, with support from of the European Border and Coast Guard, or by acting in cooperation with third countries to fight human smuggling and trafficking. Policies and legislation at EU level have been developed also to ensure the return and repatriation of people with no legal right to stay, although this can only be done with the full cooperation of the

countries of origin (readmission agreements).More information on this can be found on DG HOME website: 

Is it not the dictatorship that strikes the majority of the countries of the South and Asia easily generate migratory movements? )

As I have mentioned above, it is clear that political instability, civil war and other situations where people's freedoms are limited can be one of the causes of migratory flows, which are thus not the result of a free choice but a necessity for those concerned. This is why, even if it is not popular to say this nowadays , Europe needs to remain always open to protect those in need. 

Can you tell us about your record on legal migration and integration? 

As I said, I am currently managing the Unit responsible for Legal migration and Integration within the European Commission. On legal migration, we have developed common European rules regulating admission  procedures and rights for several categories of migrants: for asylum and protection purposes, for people seeking employment and wishing to carry out studies or research, as well as for the purpose of family reunification. However, the individual applications for a visa or a residence permit remain managed nationally, i.e. by the Member State concerned. The Commission is not an appeal body for the decisions taken at national level. But we do ensure that Member States correctly implement and apply the EU rules – including as regards migrants rights - when assessing such applications and in case an infringement is found, we can bring the Member State concerned before the European Court of Justice. More information on the EU legislation in this area can be found on ourWebsite. 

As regards integration, the main responsibility lies with the Member States but at European level we have been supporting EU Member States considerably in this area in different ways. For example, we have established a network of national authorities – the European Integration Network – to exchange best practices at European level; in this context, we also develop mutual learning activities, such as study visits, twinning 

activities etc., which allow one Member State to learn from and exchange with other countries. We have also launched initiatives with employers – 

Employers together for integration - and economic and social partners (the European Partnership on Integration), with the aim of supporting the labour market integration of refugees and migrants. In addition , we do also provide financial support to Member States and to non-governmental organisations for activities and projects in the area of integration through our Asylum Migration and Integration Fund.

More information, including that on national practices, can be found on the European Website on Integration. 

Some associations working for the welfare of immigrants are concerned about access to employment for people with an immigrant background. What are  the E.C. strategies for an equal policy to access the labour market? 

I have mentioned already some of the initiatives to favour and support the labour market integration of migrants and refugees. I can add that, as regards asylum seekers, the Commission has also proposed to allow them to work at the latest 6 months after they have applied for asylum, pushing several Member States to reduce the waiting time. In Belgium this is now even less (4 months). The Commission also developed a number of initiatives to facilitate the recognition of skills and qualifications of refugees – who might not easily be able to prove their qualifications with diplomas or other documents - such as the Skills Profile Tool. Sometimes there are of course also non-formal barriers to access  the labour market, such as forms of direct or indirect discrimination. This is why it is important to work, at European but also at national level, with employers, social partners and civil society more generally to foster integration and inclusion. 

Successful integration is   sometimes difficult and surely a long term process, but I believe it is in the interest of all governments and societies to invest on it, so to build a cohesive society based on mutual respect. 


« Œil d’humanité » thanks you for accepting our (hearing) interview. (and ) We will get back to you for other topics on immigration and integration.

Please publish modules in offcanvas position.