Le syndrome COVID long 

Le syndrome COVID long 

Le syndrome COVID long 

/ Santé / Saturday, 19 December 2020 22:43

Dr Léonard NDUWAYO, Pôle de Prévention et d’Education du Patient, GHPSO 

Alors que la pandémie de la COVID-19 continue à faire des ravages partout dans le monde et que les premières vaccinations ont commencé au Royaume Uni et aux Etats Unis d’Amérique, un nouveau syndrome appelé post-COVID ou COVID long est apparu. C’est un phénomène bien réel et très répandu qui gâche la vie des patients ayant contracté le SARS Cov-2 responsable de la COVID-19. La qualité de vie de ces patients dont certains ont échappé de justesse à la mort ou ont été hospitalisés dans les services de Réanimation, intubés et sous assistance respiratoire pendant plusieurs jours, peut être très altérée sur un long terme. Les symptômes persistant plusieurs semaines voire plusieurs mois après la phase aiguë de la maladie sont diversement racontés par les patients et la prise en charge est laborieuse et multidisciplinaire. 

Les patients rapportent une fatigue chronique, un essoufflement au moindre effort, des douleurs articulaires, des palpitations cardiaques, un brouillard cérébral avec troubles de mémoire, des troubles dépressifs, des douleurs dorsales à la hauteur des deux poumons. Ces symptômes sont fréquents chez des patients qui ont eu une pneumonie à COVID, mais les patients qui n’ont pas été hospitalisés décrivent aussi au moins un de ces symptômes. Pour ceux qui ont eu une pneumonie typique à COVID sévère, les médecins redoutent même une évolution des séquelles vers une fibrose pulmonaire qui pourrait déboucher sur une insuffisance respiratoire oxygéno-dépendante à long terme. 

Selon une étude britannique basée sur des données collectées par une application mobile et publiée le 6 juin 2020, une personne sur vingt aurait des symptômes de COVID long pendant plus de 8 semaines  après la maladie (1).  

 

Comment soigner ces patients souffrant de COVID long ? 

La prise en charge des patients souffrant du syndrome de COVID long nécessite le concours de plusieurs expertises, allant de la Pneumologie à la Psychologie? Des programmes post-COVID sont progressivement mis en place en Europe et en Amérique pour venir en aide à ces patients qui souffrent beaucoup. Des médecins s’inspirent de programmes d’éducation thérapeutique et de réadaptation destinés à d’autres types de malades, comme le cancer, le diabète, l’insuffisance cardiaque, l’obésité massive et l’insuffisance respiratoire chronique. Même si la majorité des patients qui suivent ces programmes de réhabilitation récupèrent environ 80% de leur capacité fonctionnelle en l’espace de deux mois, la réadaptation pose des défis particuliers pour une catégorie de malades ayant des séquelles inexpliquées. Reprendre une activité physique sans relancer les symptômes est souvent compliqué pour ces patients, qui souffrent notamment d’hyperventilation ou d’une variabilité anormale de la fréquence cardiaque ou de la tension artérielle.  

 

En France, le Centre d’investigation en médecine du sport de l’Hôtel-Dieu à Paris organise des séances de sport pour améliorer les problèmes de concentration et de fatigue persistante (2).  A l’hôpital Foch de Suresnes dans la région parisienne, une Unité Réhab-COVID a été créée au mois de juin 2020. Les médecins y reçoivent des patients plutôt jeunes, actifs, sans comorbidités et ayant souffert d’une forme mineure à modérée de la COVID-19. Un circuit d’évaluation d’une demi-journée auprès de quatre professionnels de santé (Diététicien, Psychologue, Kinésithérapeute et Médecin) permet de déterminer le profil de chacun et de poser un diagnostic éducatif. Les malades repartent avec un programme d’auto-rééducation et sont revus au bout de deux mois (3). Des patients COVID long commencent à s’organiser en associations en France. 

 

En Italie, le Centre de réhabilitation de Gênes propose un programme de réhabilitation post-COVID pluridisciplinaire (4). 

 

Au Royaume Uni, le gouvernement a lancé le service en ligne « Your COVID Recovery » qui met les patients en contact avec une équipe de réhabilitation. Le gouvernement a annoncé le lancement de plus de 40 cliniques dédiées au COVID long depuis le 15 novembre 2020 (5). 

 

Aux Etats Unis d’Amérique, le Center for Post-COVID Care de l’hôpital Mount Sinai réunit une équipe pluridisciplinaire incluant notamment des spécialistes en Pneumologie, en Cardiologie, en Maladies infectieuses, en Néphrologie, en Physiothérapie et en Neuropsychiatrie (6). 

 

Au Canada, des programmes de réadaptation physique et fonctionnelle post-COVID existent aussi notamment à Montréal au Québec (7). 

 

Conclusion 

La prévalence du syndrome de COVID long est difficile à cerner. Des études qui ont été menées jusque maintenant sont très hétérogènes avec de nombreux biais. Il faudra des études complémentaires qui permettront de déterminer la prévalence de ces troubles car les patients hospitalisés et non hospitalisés ne décrivent pas tous les mêmes symptômes. Chez certains patients très anxieux, le syndrome COVID long peut être comparé au syndrome de stress post-traumatique. La COVID-19 est loin d’avoir livré tous ses secrets. 

 

Références 

  1. Howlong does COVID-19 last ? https://covid.joinzoe.com/post/covid-long-term?fbclid=IwAR1RxIcmmdL-EFjh_aI- 

 

  1. https://www.aphp.fr/contenu/europe-1-apres-le-coronavirus-la-rehabilitation-par-le-sport-transforme-des-patients

 

  1. https://www.hopital-foch.com/services/medecine-physique/

 

4. Piero Clavario et al. Assessment of functional capacity with cardiopulmonary exercise testing in non-severe COVID-19 patients at three months follow-up. https://www.medrxiv.org/content/10.1101/2020.11.15.20231985v1 

5. NHS launches 40 ‘long COVID’ clinics to tackle persistent symptoms. https://www.england.nhs.uk/2020/11/nhs-launches-40-long-covid-clinics-to-tackle-persistent-symptoms/ 

6. Center for Post-COVID Care : https://www.mountsinai.org/about/covid19/center-post-covid-care 

7. Isabelle Delorme. Comment soigner le syndrome post-COVID? https://www.quebecscience.qc.ca/sante/comment-soigner-syndrome-post-covid/ 

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